Washington, D.C.
15 April 2001


This is a debatable issue. Since the days of his youth, Castro flirted with totalitarian ideologies: communist and fascist alike. The first known political record of a Castro approach to the Soviets took place in Mexico City in 1956, the eve of his invasion of Cuba. According to Soviet sources, Castro's request for weapons and other military equipment was turned down; estimated to have been from an unknown, and unreliable, adventurer.

While fighting in the mountains, he accepted everyone who came to him, without regard to ideology. However, he was leaning heavily to the left. He assumed power on January 1, 1959, and started receiving covert help from the Soviet Union as early as March of that year. At the beginning, those who helped Castro were Spanish residents of the Soviet Union and members of the KGB. The rest is known history. There are people who are convinced of Castro's militancy in the Communist Party before his revolution. While this may be true, there is no reliable evidence to that effect.


Cuba declassified some documents recently that suggest that Castro knew the place of the invasion at the Bay of Pigs in 1961. These documents do not contribute anything new to the historical record. Castro expected an invasion somewhere on the south shore of the island and another attack in the north, close to Havana.

He expected the number of invaders to be close to 5,000, and believed that the assault at the Bay of Pigs was a diversion. While it is true that Castro's spies had correctly reported training activity in Guatemala, it is not known how accurate the information was. Judging from Castro's slow reaction to the invasion, we have to assume that he did not know in advance where the main invasion would take place.


Q. Is it true that the KGB has passed information on Cuba to the CIA? A.R.D. Santo Domingo, RD

A. After the collapse of the Soviet Union, some intelligence officers of the KGB started to collaborate with the USA on an individual basis. Many high-ranking officers of the KGB with deep knowledge of Cuba work for the CIA. We have to believe that Cuba has been of great importance for American intelligence officers and their counterparts in the KGB.


Q. What is the ideology of President Hugo Chávez and where is he heading? Q.R. Caracas, Venezuela

A. It is almost impossible to define the ideology of Chávez. He has sponsored a confused political line that is based on Marxism. He was elected by a majority of voters in Venezuela. Upon being elected President he has followed a voluntary alliance with Cuba that defies understanding. He bailed out Cuba from its petroleum shortage and signed an unusual agreement based on an exchange of oil for medical and political advice. Venezuela is at the point of a civil war. If Chávez wants to make a socialist state out of his country, he has to become a dictator to gain time and exercise absolute power. The middle class of Venezuela is becoming agitated and impoverished. Many capable citizens are leaving the country.

Chávez has renamed the country "República Bolivariana de Venezuela" and pushed through a new constitution that gives him more power. Caracas has become a city ruled by crime and mobs. Chávez believes he is making Venezuela a "pole," or center of power in the Caribbean. He has met several times with Fidel Castro and acts as a Cuban satellite on the continent.

Where is the country going? Following conventional wisdom, Venezuela is heading for disaster. In economic terms, Chávez' policies don't make sense. From the political point of view he is opening the doors to a rebellion by his Armed Forces.

Chávez is known to have harbored Colombian guerrillas and hijackers, which has created tension between these two countries. The United States has maintained a policy of wait and see to avoid blame for what may happen in the country. On the other hand, Chávez has tried not to antagonize the United States openly.

What amazes most observers is the apparent ignorance of Chávez in the area of economics. If Venezuela is isolated from its major trading partner, (the US) how is it going to survive? The geography of Venezuela makes it vulnerable to foreign attack in case of an armed conflict. Chávez has a history of being a poor planner, and there is no way he can implement his ideas without becoming a dictator.

Intelligence sources in Washington tend to believe that only a miracle will save Venezuela from civil and military unrest.


Four decades have elapsed since the Bay of Pigs invasion of April 17, 1961. Many historians and political scientists have studied this event with the advantage of having interviewed significant players involved in this drama. Most of their findings may be summarized as follows.

The original plan was conceived by the administration of Dwight D. Eisenhower, a person with an excellent understanding of military and international affairs. President John F. Kennedy inherited this plan and had mixed feelings about it from the beginning. Kennedy was surrounded by inexperienced aides, most of whom were unsympathetic to this plan. Cuba, aware of a plan to invade the island, quickly started to arm itself with the help of the Soviet Union. Kennedy followed the illusion that the invasion could be carried out without showing American involvement in the event.

A week before the landing, he canceled the aerial cover promised to the would-be invaders. And the site of the landing, the city of Trinidad, was changed to the Bay of Pigs. These changes condemned the invasion to failure.

Time has shown that the cancellation of air support was fatal. Also, the landing site chosen was a disaster for the invaders. Perhaps the plan to land close to the city of Trinidad was flawed because Castro had several battalions ready to fight at that site.

The only hope to save the invaders once they were headed for the beach was to support them with massive air cover. The Bay of Pigs "fiasco" rests squarely on Kennedy's shoulders, and showed clearly the hesitant personality of the new president at that time.


One of the most intriguing persons in the world of intelligence in the 20th Century was the Mexican politician, Fernando Gutiérrez Barrios (Oct. 26, 1927-Oct 30, 2000).

For thirty years, he directed the Mexican intelligence service. Gutiérrez Barrios, was the power behind all Mexican presidents during his tenure. He was very secretive and skillful in adapting himself to the personality of whoever occupied the presidential residence, Los Pinos.

Gutiérrez Barrios, was in charge of all aspects of intelligence. Contrary to what is believed, Cuba attempted many times to launch subversive activities against Mexico. During the Olympic Games in October, 1968, Cuban agents tried to disrupt the athletic events in Mexico City. The answer from the Mexican government was a ruthless army repression, known as the Tlatelolco Massacre. It is estimated that hundred of persons lost their lives in that period.

In the 70s and 80s, several uprisings took place in Mexico that were inspired or aided by Cuba. In the decade of the 80s a group of Mexicans went to Cuba for guerrilla training. Among this group was Sub-Comandante Marcos, who we see today in the news of Chiapas.

Gutiérrez Barrios, had a network of informants who kept him informed of everything in the country. He employed all methods of interrogation. There is a joke that illustrates this point. An elephant from the Mexican National zoo was stolen. According to the Mexican secret police, nine suspects confessed to the crime: two bulls from Tijuana, one parrot from Chiapas, two chickens from Acapulco, one ant from Veracruz and three women of Mexico City.

Intelligence sources in Washington are sure that Gutiérrez Barrios' records are intact, stored in Mexico and abroad. These files were his "life insurance."

This Mexican chief of Intelligence had questioned Fidel Castro in 1956, and was a key figure in the investigation of the mysterious assassination of the Mexican presidential candidate Luis Donaldo Colosio that took place 23 March 1994 while Colosio was campaigning in Tijuana.

A look at the files of Gutiérrez Barrios would clarify many obscure aspects of modern Latin American history.


The Cuban government is conducting a propaganda campaign to attract black students to study medicine in Havana. The purpose of this costly effort is to embarrass the USA. Recruiting and publicity efforts have been conducted in this country among members of the Congressional Black Caucus and other congressmen who may be sympathetic to Cuba.

To begin this drive, Cuba sent two emissaries to Atlanta to meet with members of the local black community. A similar effort is being directed toward Mexican-Americans.

Among American blacks, this effort has encountered several problems: First, apathy among potential candidates. Second, the lack of candidates with adequate academic preparation. Third, fear among potential students of a long-term commitment to study overseas, with uncertain prospects of being licensed to practice medicine after return to the United States.

Sources tell Intelligence Report that potential candidates are not sure that the current Cuban government will survive over the six-year period they would have to study at the Latin American School of Medical Sciences, outside of Havana. As with all other graduates of foreign medical colleges, returnees from Cuba would face the daunting US Medical Licensing Examination (USMLE) before they could practice medicine or enter professional specialty training programs.

This Cuban effort originated with a promise made by Fidel Castro to the Congressional Black Caucus last year. Cuba has announced that it would have 500 seats available for American students. So far, only eight students have taken up the offer.

One American congressman, Ciro D. Rodriguez(D-28th District-TX), has publicized this Cuban offer among his constituents.


The incident of the U.S. Navy EP-3E Aires II surveillance plane came to a diplomatic solution. China received on a silver platter its first chance to see this modern aircraft at close range. The plane is designed to detect electronic signals from satellite and radar transmissions. Hands-on access to the plane's equipment might enable China in the future to develop similar technology. It will take years to determine how much the US has lost in this incident.


Q. Why are Communist societies so xenophobic? L.A.F. Madrid, Spain

A. This is a very general question. However, most social scientists agree that the display of mistrust toward anything foreign has some cultural characteristics of Asian origin. Most Communist countries have copied their political institutions from the former Soviet Union, which was influenced by an insular approach to the outside world and a general distrust of foreign people and ideas. Of course, a totalitarian state can more easily exercise control over its population if borders can be kept closed. But in today's information economy, isolation is a simple recipe for economic stagnation.



Este es un tema de gran debate. Desde su juventud Castro coqueteó con ideas totalitarias: comunistas y fascistas por igual. El primer acercamiento político, de Castro, que se conoce, a los soviéticos tuvo lugar en Ciudad México en 1956, en vísperas de su invasión a Cuba. De acuerdo a fuentes soviéticas Castro fue rechazado en su petición de ayuda militar. Se estimaba que él era una persona aventurera y poco confiable.

En su período de lucha en las montañas Castro aceptó en sus filas a todos los que se le unieron sin tomar en cuenta su ideología. Sin embargo, él se inclinó a la izquierda.

Castro llegó al poder el 1 de Enero del 1959 y comenzó a recibir ayuda cubierta de la Unión Soviética en Marzo de ese año. Al principio esa ayuda era prestada por españoles residentes en la Unión Soviética que eran miembros de la KGB. El resto es historia conocida. Hay personas convencidas de la militancia de Castro en el Partido Comunista antes de la revolución. Aunque esto puede ser verdad no hay evidencia confiable al respecto.


Recientemente Cuba reveló ciertos documentos que sugieren que Castro conocía el lugar de desembarco en Playa Girón el 17 de Abril de 1961. Estos documentos no contribuyen en nada a la historia. Castro esperaba un desembarco en la costa sur de la isla y otro en la costa norte cerca de La Habana.

Castro creía que el número de invasores sería mucho mayor, un número de 5000 soldados. Y creyó que la brigada que había desembarcado en Playa Girón era un ataque diversivo. Es verdad que espías de Castro habían reportado correctamente los campamentos de entrenamiento en Guatemala. Lo que no se sabe es lo exacta de esta información. Juzgando por la reacción demorada de Castro a los invasores inferimos que él no sabía de antemano donde iban a desembarcar.


P. ¿Es verdad que la KGB le ha pasado información a la CIA sobre Cuba? A.R.D. Santo Domingo, RD

R. Después del colapso de la Unión Soviética algunos oficiales de la KGB empezaron a colaborar con Estados Unidos. Entre estos están incluidos personas de alto rango y con gran conocimiento sobre Cuba. Creemos que Cuba ha sido un tema de gran importancia para rusos y americanos por igual.


P. ¿Cuál es la ideología del presidente Hugo Chávez y hacia dónde se encamina? Q.R. Caracas, Venezuela

R. Es casi imposible definir la ideología de Chávez. Él mantiene una confusa línea política basada en el marxismo. Éste fue electo por una mayoría de los votantes de Venezuela. Después de ser electo Chávez ha seguido una alianza voluntaria con Cuba que desafía el entendimiento.

Chávez firmó un inusitado acuerdo con Cuba para rescatarla de su crisis petrolera. Este convenio se basa en un intercambio de petróleo venezolano por consejos cubanos en las áreas de medicina y política. Venezuela se encuentra al borde de una guerra civil. Si Chávez quiere convertir a su país en un estado socialista tiene que ser primero un dictador a fin de ganar tiempo y poder absoluto. La clase media venezolana se encuentra agitada y empobrecida y muchos de sus más capacitados ciudadanos están abandonando el país.

Chávez renombró al país "República Bolivariana de Venezuela" y estableció una nueva constitución que le da más poder. Caracas se ha convertido en una ciudad donde imperan el crimen y las bandas de delincuentes. Chávez cree que está convirtiendo a Venezuela en un "polo" o centro de poder en el Caribe. Se ha reunido varias veces con Fidel Castro y actúa como un satélite cubano en el continente.

¿Adónde va el país? Si usamos la sabiduría convencional Venezuela está encaminándose al desastre. En términos económicos la política de Chávez carece de sentido. Y, desde el ángulo político, está provocando una rebelión de las Fuerzas Armadas.

Por otro lado, en el campo internacional, Chávez está protegiendo a insurgentes revolucionarios colombianos y piratas aéreos de ese país lo cual ha creado tensión entre ambas naciones. Mientras tanto los Estados Unidos mantienen una política de observación y espera para evitar ser culpados de cualquier cosa que suceda en el país. Por su lado, Chávez ha tratado de no ser antagónico abiertamente con los Estados Unidos. Militarmente, es de notar que, la geografía de Venezuela la hace muy vulnerable en caso de un conflicto armado.

Lo que asombra a muchos observadores es la aparente ignorancia que muestra Chávez en asuntos de economía. Si Venezuela es aislada de su mayor socio comercial (Estados Unidos), ¿Cómo va a sobrevivir?

Fuentes de inteligencia de Washington creen que sólo un milagro salvará a Venezuela de disturbios civiles y militares.


Cuatro décadas han transcurrido desde la invasión de Playa Girón o Bahía de Cochinos que ocurrió el 17 de Abril de 1961. Muchos historiadores y politólogos han estudiado este tema con la ventaja del tiempo y entrevistas con los principales actores de este drama. La mayor parte de sus conclusiones pueden ser descritas de la forma siguiente.

El plan original fue hecho por el gobierno del presidente Dwight D. Eisenhower, una persona con grandes conocimientos militares y de política internacional. El presidente John F. Kennedy heredó este plan y desde el principio mostró desacuerdos con el mismo. Kennedy estaba rodeado de asesores inexpertos que tenían antipatía hacia este proyecto. Cuba, conocedora de un plan de invasión de la isla comenzó a armarse con ayuda de la Unión Soviética. Kennedy mantenía la utópica ilusión que la invasión pudiera efectuarse sin mostrar la participación estadounidense en la misma.

Una semana antes del desembarco Kennedy canceló la ayuda aérea que había prometido a los invasores. Y el lugar del desembarco, la ciudad de Trinidad, fue cambiado para Playa Girón. Estos cambios condenaron la invasión al fracaso.

El tiempo mostró que la cancelación de la cubierta aérea probó ser fatal. También el lugar que se escogió para el desembarco podría ser un desastre para los invasores. Quizás el lugar cerca de Trinidad estuvo mal escogido también ya que Castro tenía varios batallones de soldados en pie de lucha.

La única esperanza para los invasores consistía en una cubierta aérea adecuada. La responsabilidad del "fiasco" de Bahía de Cochinos cae totalmente sobre el Presidente Kennedy quien mostró claramente su vacilante personalidad.


Una de las personalidades más intrigantes del mundo de la inteligencia del siglo XX fue el político mexicano Fernando Gutiérrez Barrios (Oct. 26, 1927-Oct 30, 2000).

Por treinta años él dirigió el servicio de inteligencia mexicano. Gutiérrez Barrios, fue un poder detrás del trono detrás de los presidentes durante su carrera. Era una persona que trabajaba en secreto y muy adepta a acomodarse a la personalidad de los ocupantes de la mansión presidencial Los Pinos.

Gutiérrez Barrios, estaba a cargo de todos los aspectos de inteligencia mexicanos tanto domésticos como extranjeros. Contrario a lo que se cree Cuba intentó varias veces de comenzar actividades subversivas contra México. Durante los juegos olímpicos de Octubre de 1968, agentes cubanos trataron de interrumpir los eventos atléticos en Ciudad de México. La respuesta del gobierno mexicano fue una inmisericorde represión armada conocida como la Masacre de Tlatelolco. Se estima que cientos de personas perdieron la vida en este evento.

En las décadas del 70 y 80 varios alzamientos tuvieron lugar en México inspirados o ayudados por Cuba. En la del 80 un grupo de mexicanos se entrenó en Cuba estando entre ellos el Subcomandante Marcos quien actualmente vemos en las noticias del estado de Chiapas.

Gutiérrez Barrios, tenía una red de informantes que lo mantenían conocedor de todo lo que ocurría en México. Éste empleaba todo tipo de métodos de investigaciones disponibles. Hay una broma en México que ilustra este punto. El elefante del zoológico de México fue robado. De acuerdo con la policía secreta de México nueve sospechosos confesaron ser autores del hecho: dos toros de Tijuana, un loro de Chiapas, dos gallinas de Acapulco, una hormiga de Veracruz y tres mujeres de Ciudad México.

Fuentes de inteligencia de Washington aseguran que los archivos de Gutiérrez Barrios se encuentran intactos en México y el extranjero. Estos archivos eran su "seguro de vida".

Este jefe de inteligencia mexicano interrogó a Fidel Castro en 1956. Y fue figura principal en la investigación de la misteriosa muerte del candidato presidencial Luis Donaldo Colosio. Ésta tuvo lugar el 23 de Marzo de 1994, cuando Colosio estaba en campaña electoral en Tijuana.

Una mirada a los archivos de Gutiérrez Barrios podrían clarificar muchos aspectos de la historia Latinoamericana moderna.


El gobierno cubano está enfrascado en una campaña de propaganda para atraer estudiantes estadounidenses negros para estudiar medicina en Cuba. El propósito de esta campaña es avergonzar a los Estados Unidos. El reclutamiento y publicidad en este país se está haciendo entre los miembros del Grupo Negro del Congreso y otros congresistas que simpatizan con Cuba.

Para agilizar esta campaña Cuba envió dos emisarios a la ciudad de Atlanta para reunirse con miembros de la comunidad negra. Un esfuerzo similar se está efectuando con los mexicoamericanos.

Entre los grupos negros este esfuerzo ha encontrado varios problemas: Primero, apatía entre los candidatos. Segundo, la falta de candidatos con suficiente preparación académica. Tercero, miedo entre los potenciales candidatos a un compromiso de largo alcance para estudiar en el extranjero. Este miedo se extiende a la incertidumbre de no obtener una licencia para ejercer su carrera en Estados Unidos.

Hay fuentes que le dicen a Intelligence Report que algunos potenciales candidatos no están seguros que el gobierno cubano dure los seis años que duren los estudios en la Escuela de Estudios Médicos Latinoamericanos. Al igual que otros graduados de escuelas de medicina en el extranjero los egresados tienen que pasar el "US Medical Licensing Examination (USMLE)" antes de que puedan practicar medicina en este país.

Este esfuerzo cubano se originó en una promesa de Fidel Castro al Grupo Negro del Congreso. Cuba ha anunciado que tiene 500 plazas disponibles para estudiantes estadounidenses. Hasta el momento sólo ocho estudiantes han aceptado la oferta. Un congresista mexicoamericano Ciro D. Rodríguez(d-28th District-TX), ha publicado esta oferta cubana entre sus electores.


El incidente del avión de la marina EP-3E Aires II tuvo una solución diplomática. China recibió en bandeja de plata la oportunidad de inspeccionar esta moderna nave. Este avión fue diseñado para detectar señales electrónicas de satélites y radares. Esta inspección del avión pudiera permitir a China en un futuro desarrollar una tecnología similar. Tardarán años en saber cuánto los Estados Unidos han perdido en este incidente.


P. ¿Por qué las sociedades comunistas practican la xenofobia? L.A.F. Madrid, España.

R. Esta es una pregunta muy general. Sin embargo, la mayoría de los investigadores sociales están de acuerdo que este despliegue de desconfianza a lo extranjero tiene características culturales de origen asiático. Muchos países comunistas han copiado sus instituciones políticas de la Unión Soviética. Esta última tenía un pensamiento insular y una gran desconfianza al extranjero y sus ideas. Por supuesto, un estado totalitario puede fácilmente ejercer control sobre su población y fronteras. Pero, en el mundo actual de información, el aislamiento es una invitación al retraso.

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Marcelo Fernández-Zayas

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