by Marcelo Fernández-Zayas


Washington, D.C. January 19, 2001
Bilingual Edition: English-Español.


The trial in Florida of the Cuban spy ring is taking a curious twist. When these spies were arrested in September 1998, they were considered a threat to the national security of this country. They were collecting information about the buildings and personnel of a military base near Miami.

At that time I wrote an article giving the names and background of two of the suspects.

I was the first to publish that information which federal agents corroborated later. Now it seems that the trial is only about the downing of Brothers to the Rescue planes. Something strange is happening in this trial. Ernesto Betancourt, a very serious political analyst of Washington politics brings this contradiction to the surface. See Miami Herald, Opiniones, Viernes, 12 de enero de 2001. Why this new twist? To make it look that it was a matter between Cubans and not a threat to the national security of this country? Of course, if it were proven in court that Cuba was spying against U.S. military bases, Castro could be seen as a possible defendant in the case. I am informed that Cuban Americans will ask the new Attorney General to review this case, and to ask why the current prosecution seems to be gliding past important charges announced when the defendants were arrested.


Many readers ask the meaning of Castro's beard. Castro's face is very round since he has a short lower jaw and a double chin. He always disliked this moon-face family trait. A beard is more becoming and gives him more the appearance of a prophet. Castro without a beard would be like a tall Mao Zedong.

Sub comandante Marcos.

The Mexican guerrilla leader of the state of Chiapas, "sub comandante Marcos", was trained in Cuba where he learned "handling of explosives, weapons and urban and country guerrillas' tactics." His trainer was a survivor of the Che Guevara band in Bolivia, Dariel Alarcón Ramírez; Alarcón Ramírez (aka Comandante Benigno). Alarcón Ramírez defected in Paris, France, 1996, where he resides now.



Q: Was Hillary Clinton a member of the Venceremos Brigade?
L.L.S. Silver Spring, MD

A: Some people say so, but I have not been able to verify this allegation.

Linda Chavez.

Q: What do you make of Linda Chavez's withdrawal from the nomination as Secretary of Labor?
A.V.U. Springfield, VA

A: It seems that Chavez housed an illegal alien from Guatemala and paid her "pocket money" for household chores. At the same time, the lady worked part-time for a Chavez neighbor. During the routine investigation of Chavez's background, the FBI learned that she had talked with some of her neighbors to go over a "consistent" story. The withdrawal was the only way out.

Travel to Cuba.

Q: Is it true that George W. Bush traveled to Cuba at the beginning of the 90's?
A.F. Jersey City, NJ.

A: Up to now, there is no record of such a visit. Were that to be true, it must have been a very secret trip. However, I doubt that he visited Havana on behalf of his father or for any other reason. I will continue to investigate this issue.

Evading the embargo.

Q: Some private airlines that travel to Cuba are rumored to carry illegal cargo. Is that a fact?
A.V.H. Hartford, CT.

A: This rumor has been floating around for some time, and it is possible that it might be true. There is a borderline question of whether an American plane loading cargo in Jamaica or the Bahamas might be violating US law. But it is always a good case for members of the Treasury Department if they decide to move against the alleged violators. The American executives of these companies are performing a high-wire act.


Q: How do you define the Clinton policy toward Cuba?
V.H.T. Las Cruces, NM.

A: The Clinton White House tried to get close to Cuba. It followed a policy of "People-to-People," for lack of a better term, encouraging athletes, artists, scholars and students to visit each others' country. Castro, who is his own worst enemy, shot down the planes of Brothers to the Rescue and the Clinton policy suffered a great deal. Later came the famous case of the boy, Elian Gonzalez. In the view of Cubans in this country, Clinton choose the wrong road to a solution. Vice President Al Gore can testify to that.


Vicki Huddleston, the Principal Officer, of the US Interests Section in Havana and former US Ambassador to Madagascar, has detractors in the Cuban-American community. Many observers perceive her as an able diplomat who follows the orders she receives from Washington. However, some Cuban exiles are angry at her for alleged negative comments about Cubans in Miami. It seems that these comments were made in private gatherings in Washington and reached Miami. There are calls for her transfer from Havana. However, Huddleston in public has been an open critic of Castro's regime.


Other anticipated diplomatic changes are the Ambassador to the OAS, Luis J. Lauredo, and Assistant Secretary of State, Lula Rodriguez.


Q: Who monitors clandestine communications between Cuba and the United States?
R.L.D. Boulder, CO.

A: The National Security Agency (NSA). This super-secret agency has the task of monitoring all secret communications to and from this country. They keep a close eye on Cuba. In turn, the agency provides the FBI with information needed to do its counter-intelligence work.


Q: Why did Cuban Minister of Defense, Raul Castro, and Foreign Minister, Felipe Perez Roque, speak openly about the need to normalize diplomatic relations now, while Castro is still alive? Is that a threat?
F.D.E. Columbus, OH

A: Of course it is a threat to the United States]. What the Cuban officials did was to repeat in public a similar message sent by diplomatic avenues. Castro has promised to "behave" if the economic embargo is lifted. But Washington does not believe that he would. Everybody knows that Castro is very sick, but the US holds out the temporary suspension of the embargo for his successors. Washington does not think that the situation in Cuba will deteriorate after Castro's departure.

Middle East.

Diplomatic sources in Washington inform me that Cuba has signaled Yasser Arafat and other Arab leaders that is ready to send Cuban doctors to Palestine as soon as he receives a request to do so. A diplomatic observer told me "Arafat would be out of his mind if he took any step that might involve Cubans in the present conflict with Israel."




El juicio en La Florida del grupo de espías cubanos está dando un curioso cambio. Cuando estos espías fueron arrestados en Miami en setiembre del 1998 eran considerados una amenaza para la seguridad nacional. Estaban coleccionando información acerca de instalaciones y personal de una base militar de Miami.

En aquella ocasión escribí un artículo dando los nombres y antecedentes de dos de los arrestados.


Fui el primero en publicar tal información que agentes federales corroboraron después. Ahora parece que el juicio es acerca del derribe de los aviones the Hermanos al Rescate. Algo extraño está sucediendo en este caso de corte. Ernesto Betancourt, un serio analista político de Washington, trae esta contradicción a la superficie. Ver El Nuevo Herald, Opiniones, Viernes, 12 de enero de 2001. ¿Por qué este nuevo viraje? ¿Para hacer parecer qué éste es un asunto entre cubanos y no una amenaza a la seguridad nacional de la nación? Por supuesto, si se prueba en una corte que Cuba estaba espiando en bases militares estadounidenses, Castro pudiera ser nombrado como un acusado en la corte. Me informan que los cubanosamericanos pedirán al nuevo Procurador Nacional que revise esto y pregunte por qué la fiscalía parece no tocar los importantes cargos anunciados al momento del arresto.


Muchos lectores me preguntan el por qué de la barba de Castro. Su cara es muy redonda ya que su mandíbula inferior es muy corta y tiene una prominente papada. A él siempre le disgustó esta característica familiar. Una barba le hace el rostro más atractivo y le da la apariencia de un profeta. Fidel sin barba luciría como un Mao Zedon alto.

Sub comandante Marcos.

El líder guerrillero mexicano del estado de Chiapas, "sub comandante Marcos", fue entrenado en Cuba donde aprendió "manejo de explosivos, armas y tácticas guerrilleras para ciudades y campos". Su entrenador Dariel Alarcón Ramírez conocido como el comandante Benigno fue un sobreviviente de la aventura del Che Guevara en Bolivia. Alarcón Ramírez desertó en 1996 y reside actualmente en Francia.



P. ¿Fue Hillary Clinton parte de la Brigada Venceremos?
L.L.S. Silver Spring, MD

R. Algunas personas dicen eso, pero no he podido verificar estas alegaciones.

Linda Chávez.

P. ¿Cómo ve usted el retiro de Linda Chávez de su nominación como Secretaria del Trabajo?
A.V.U. Springfield, VA

R. Linda Chávez albergó en su casa una guatemalteca ilegal y le pagó "un dinerito" por el trabajo que hacía en el hogar. Al mismo tiempo esta mujer trabajaba en la casa de un vecino de la Chávez. Durante la investigación de rutina que hace el FBI a las personas que nominan para trabajos federales, los agentes supieron que la Chávez había hablado con algunos vecinos para tener una historia "consistente". El retiro de su candidatura era la única salida al caso.

Viaje a Cuba.

P. ¿Es cierto que George W. Bush viajó a Cuba a los principios de los 90s?
A.F. Jersey City, NJ.

R. Hasta el momento no existe constancia de esta visita. En caso de que haya ocurrido debió ser un viaje muy secreto. Sin embargo, dudo que haya ido a Cuba de parte de su padre o por cualquiera otra razón. Continuaré investigado este asunto.

Evadiendo el embargo.

P. Corre el rumor que algunas compañías que dan viajes a Cuba llevan carga ilegal para evadir el embargo. ¿Es eso cierto?
A.V.H. Hartford, CT.

R. Este rumor ha estado flotando por un tiempo y es posible que sea cierto. Es una cosa nebulosa si un avión estadounidense que transporte carga de Jamaica o las Bahamas está violando las leyes estadounidenses. Éste sería un buen caso para los miembros del Departamento del Tesoro si un día decidieran enfrentar a presuntos violadores del embargo. Los ejecutivos estadounidenses de estas compañías están bailando en la cuerda floja.


P. ¿Cómo usted define la política del presidente Bill Clinton hacia Cuba?
V.H.T. Las Cruces, NM.

R. La Casa Blanca de Clinton trató de acercarse a Cuba. Siguió una política de "Pueblo a Pueblo", por falta de un término mejor, alentando las visitas entre ambos países de atletas, artistas, académicos y estudiantes. Pero Castro que es su peor enemigo derribó los aviones de Hermanos al Rescate y la política de Clinton vino abajo. Después vino el caso del niño Elián González. En la opinión de los cubanos de este país Clinton se equivocó de camino. El vicepresidente Al Gore puede testificar al respecto.


Vicki Huddleston, la Jefa de la Sección de Intereses Estadounidenses en La Habana y ex embajadora en Madagascar tiene adversarios en la comunidad cubano americana. Muchos observadores la perciben como una hábil diplomática que cumple las órdenes de Washington. Sin embargo, algunos cubanos exiliados están furiosos con ella por sus alegados comentarios negativos de los cubanos en Miami. Estos comentarios fueron hechos en reuniones privadas de Washington y llegaron a Miami. Hay fuertes peticiones que la transfieran de La Habana. Sin embargo Huddleston ha sido una abierta crítica del régimen castrista en público.


Otros anticipados cambios diplomáticos son: Luis J. Lauredo, embajador ante la OEA. Y Lula Rodríguez asistente de la Secretaria de Estado.


P. ¿Qué agencia vigila las comunicaciones clandestinas entre Cuba y Estados Unidos?
R.L.D. Boulder, CO.

R. La Agencia Nacional de Seguridad (NSA). Esta super secreta agencia tiene esta tarea. Ellos mantienen continua vigilancia. A su vez proveen esta información al FBI cuando la necesita para su trabajo de contra espionaje.


P. ¿Por qué el Ministro de Defensa, Raúl Castro, y el Ministro de Relaciones Exteriores, Felipe Pérez Roque, hablaron abiertamente acerca de la conveniencia de normalizar las relaciones diplomáticas mientras Fidel viva? ¿Es eso una amenaza?
F.D.E. Columbus, OH

R. Por supuesto que es una amenaza a los Estados Unidos. Lo que estos funcionarios hicieron fue repetir en público lo que habían comunicado por vías diplomáticas. Castro ha prometido "portarse bien" si le quitan el embargo económico. Pero, Washington no lo cree. Todo el mundo sabe que él está muy enfermo y Washington guarda la carta de suspensión del embargo para sus sucesores. En Washington no piensan que la situación de Cuba empeore con la desaparición de Castro.

Mediano Oriente.

Fuentes diplomáticas en Washington nos informan que Cuba le ha hecho saber a Yasser Arafat y otros líderes árabes que está preparada a enviar médicos a Palestina apenas lo indiquen. Un observador diplomático me dijo: "Arafat tendría que estar loco si envuelve a los cubanos en este conflicto con Israel".


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